Les infirmières canadiennes partent en masse, épuisées par 16 mois impitoyables en première ligne de COVID-19 – GLOBE AND MAIL

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Des infirmières qui attendent à l’extérieur de la salle d’isolement aident l’équipe travaillant à l’intérieur de la chambre d’isolement du patient COVID-19 à l’intérieur de l’unité de soins intensifs de l’hôpital Humber River à Toronto le 15 avril.
CARLOS OSORIO / REUTERS

HEALTH REPORTER

(traduction Goole translate)

L’infirmière Lynnsie Gough a essayé de s’accrocher, mais à la fin, la charge de travail et le chagrin de COVID-19 étaient plus qu’elle ne pouvait supporter.

«Cela n’a fait qu’empirer», a déclaré Mme Gough, 35 ans, à propos de son travail d’infirmière en soins intensifs dans un hôpital de la région de Niagara, en Ontario. « J’avais des crises d’angoisse où je me sentais ou je serais physiquement malade. J’avais l’impression d’aller à la guerre ou en prison tous les jours pour aller travailler.

La seule façon de préserver son bien-être, a conclu Mme Gough, était de cesser de fumer.

Le mois dernier, elle a rejoint les rangs croissants d’infirmières canadiennes qui prennent une retraite anticipée, passent à des horaires à temps partiel, partent travailler pour des agences de dotation privées ou quittent la profession après 16 mois impitoyables en première ligne de la pandémie.

La pénurie d’infirmières, un problème de longue date exacerbé par COVID-19, oblige désormais certains hôpitaux à fermer temporairement des lits, à réduire les heures d’ouverture des services d’urgence au cours de l’été et à retarder la réouverture complète des salles d’opération. En Ontario, le gouvernement a commencé à offrir des primes pouvant atteindre 75 000 $ pour attirer des infirmières expérimentées en soins intensifs de l’extérieur de la province dans des hôpitaux à court de ressources.

« Nous avons vu des infirmières partir et partir et partir », a déclaré Bernard Mathieu, urgentologue à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont de Montréal. « Nous voyons de nouvelles infirmières fraîches arriver pour une orientation qui décident de ne pas rester parce qu’elles voient que la qualité de vie qui leur est offerte est terrible. »

Les niveaux «stratosphériques» d’heures supplémentaires obligatoires dans les hôpitaux du Québec ont incité les infirmières à partir pour des agences de dotation privées qui offrent un meilleur salaire et des horaires flexibles, a-t-il ajouté.

Le Dr Mathieu a écrit cette semaine une lettre ouverte au nom de ses collègues du service des urgences implorant le ministre de la Santé du Québec d’aider à résoudre les pénuries. Le Dr Mathieu a écrit que la moitié de tous les postes de soins infirmiers et les trois quarts de tous les emplois d’inhalothérapeutes à Maisonneuve-Rosemont étaient vacants, obligeant l’hôpital à fermer temporairement environ un quart de ses lits de soins actifs.

Catherine Dion, porte-parole de la régie régionale de la santé qui supervise l’hôpital, a déclaré par courriel : « Nous faisons tout notre possible pour limiter l’impact [de la pénurie de personnel] tout en offrant les meilleurs soins de santé à la population que nous servons.

Les travailleurs médicaux épuisés ont besoin de congés au cours de l’été, a-t-elle écrit, ajoutant que l’épuisement professionnel lié à la pandémie est un problème dans tout le système de santé du Québec. Les pénuries d’infirmières ont également entraîné la fermeture temporaire d’un service d’urgence à Gatineau le mois dernier et des plans de fermetures nocturnes ou d’horaires réduits dans certaines autres salles d’urgence du Québec au cours de l’été.

La lettre du Dr Mathieu fait suite à une missive du 3 juin signée par plus de 60 urgentologues de trois hôpitaux de Winnipeg mettant en garde contre des niveaux épiques d’épuisement professionnel. « De nombreuses infirmières expérimentées expérimentées de nos urgences ont démissionné, tandis que de nombreuses autres envisagent de partir », indique la lettre. « Le moral et les effectifs sont au plus bas. Nous considérons la situation comme critique, insoutenable et nécessitant une action immédiate. »

Le ministre de la Santé du Nunavut, Lorne Kusugak, a annoncé vendredi que deux des centres de santé du territoire fermeraient temporairement à la mi-août, tandis que cinq autres fermeraient presque tous les cas, sauf les cas d’urgence, pendant quelques semaines au cours de l’été en raison d’une « pénurie nationale de personnel de santé [ a] rendu très difficile le recrutement d’infirmières sur le territoire.

En Alberta, pendant ce temps, les United Nurses of Alberta, qui sont au milieu de négociations contractuelles acrimonieuses avec le gouvernement du Parti conservateur uni, ont déclaré que les pénuries de personnel infirmier ont entraîné des réductions de lits d’été dans une douzaine de services d’urgence, y compris à l’hôpital Royal Alexandra de Edmonton et le St. Therese-St. Paul Healthcare Centre au nord-est d’Edmonton.

James Wood, porte-parole des services de santé de l’Alberta, a déclaré que plus de 98,5 pour cent des 8 400 lits de soins actifs de la province restent ouverts, malgré les problèmes de dotation.

M. Wood a souligné que les problèmes de dotation ne sont pas nouveaux et qu’ils sont particulièrement fréquents pendant l’été, lorsque les vacances indispensables épuisent les effectifs infirmiers et médicaux.

Mais Shazma Mithani, médecin urgentiste au Royal Alexandra, a déclaré qu’au cours des sept années où elle a travaillé comme médecin traitant à l’hôpital, elle « n’avait jamais rien vu de tel auparavant, jamais ». Son hôpital ferme au moins six des 27 lits de soins actifs du service des urgences pour l’été parce qu’il ne peut pas combler les quarts de travail des infirmières, a déclaré le Dr Mithani.

Statistique Canada a signalé le mois dernier qu’au premier trimestre de 2021, le secteur des soins de santé et de l’assistance sociale a connu une augmentation plus importante d’une année à l’autre du nombre de postes vacants que tout autre secteur, principalement grâce aux affichages d’infirmières autorisées, d’infirmières psychiatriques autorisées, d’infirmières les aides-soignants et les infirmières auxiliaires autorisées.

 

Le nombre total de postes vacants dans le secteur est passé à 98 700, soit une augmentation de près de 40 % par rapport à la même période un an plus tôt. Près de la moitié des annonces de recherche d’infirmières autorisées et d’infirmières psychiatriques autorisées n’avaient pas été comblées depuis 90 jours ou plus.

Les hôpitaux individuels voient les signes de l’exode dans leur propre nombre. L’hôpital régional de Windsor, de l’autre côté de la frontière de Détroit, avait 59 infirmières expérimentées à la retraite pendant COVID-19, près du double des 31 infirmières qui ont pris leur retraite au cours des 16 mois précédant immédiatement la pandémie. « Le remplacement de cette main-d’œuvre est vraiment essentiel », a déclaré Karen Riddell, directrice des soins infirmiers de la région de Windsor. « Nous devons le faire avant de perdre toute cette expertise et cette expérience. »

Windsor Regional, qui rivalise depuis longtemps avec les hôpitaux du Michigan pour le recrutement d’infirmières, est l’un des bénéficiaires d’un nouveau programme du gouvernement de l’Ontario offrant des primes allant de 10 000 $ à 75 000 $ aux infirmières expérimentées qui viennent de l’extérieur de la province ou qui retournent à la profession après une retraite ou un chômage. .

Le programme temporaire était disponible dans près de 50 hôpitaux de l’Ontario où le gouvernement provincial a financé des lits de soins intensifs supplémentaires pour le traitement du COVID-19, selon le porte-parole du ministère de la Santé de l’Ontario, Bill Campbell.

Jusqu’à présent, la région de Windsor a embauché six infirmières dans le cadre du programme et 12 autres sont en entrevue, a déclaré Mme Riddell.

Doris Grinspun, PDG de l’Association des infirmières et infirmiers autorisés de l’Ontario, a déclaré que les primes « ne font rien » et a encouragé le gouvernement à se concentrer plutôt sur la rétention en améliorant les conditions de travail et en formant les infirmières existantes pour combler les lacunes dans les soins intensifs et d’autres spécialités.

 

Un sondage en ligne mené par l’organisation de Mme Grinspun en janvier et février a révélé que 9,3% des 2 102 répondants prévoyaient de quitter la profession après la pandémie, soit près du double de la proportion qui quitte la profession au cours d’une année typique.

Mme Gough est maintenant parmi eux. Bien qu’elle n’ait pas exclu un retour aux soins infirmiers, elle est hantée par les pressions auxquelles elle a été confrontée pendant la pandémie, alors que sa charge de travail était deux ou trois fois plus lourde que la normale. Elle a supervisé les infirmières redéployées avec peu ou pas d’expérience en soins intensifs. Elle craignait tout le temps qu’en se précipitant entre les patients, elle fasse une erreur.

Sa sœur, une infirmière auxiliaire autorisée en soins de longue durée, est également démoralisée, a déclaré Mme Gough. « Nous avons toutes les deux l’impression que nous ne voulons plus rien avoir à faire avec les soins infirmiers », a-t-elle déclaré. « Il semble que peu importe où vous allez en ce moment, tout est court. »

SOURCE: GLOBE AND MAIL